ルーガンの迷い方

 クレちゃんと台南から台鐵に乗り込んで、しこたま3時間半かけてやってきた小さな旅は、こきざみに降りつける雨の中からはじまりました。停車を知らせるベルの音からしばらく間をあけてから、あっ、いけね!いま気がつきました。とばかりに、バスはわたしたちの体を慣性の力ではげしくゆさぶりながら、道路のわきに停車しました。バスを降りたところはルーガンという街でした。

 道路をへだてた先に、細い通りが入り口をあけているのがみえました。両端には小さなお店がいくつもならんで、さまざまな色の服を着たおおぜいの人たちが、ざわめき行きかっていました。レンガ造りの茶色い通りで、同じように茶色くて古いレンガの建物が、通りの奥に向かって細長く続いていました。わたしたちは鹿港老街とかかれた標識をくぐって、空のあかりを受けて光っている、湿り気のある小さな通りに入っていきました。

 ちょうどお昼ごはんの時間でしたので、八角の刺激のある臭いが、いつもの時間よりも、あたり一面に色濃く漂っていました。クレちゃんとわたしは、路地の一角にある、間口二間足らずの小さな麵線屋に入りました。ややとろみのついたスープは深みにいくほど舌に熱くさわるのですが、麵線そのものは細くてやわらかいので、ここちよくぽろぽろと口の奥に流れ込んでいきました。

 「ルーガンに来るのははじめてだから、うまく案内できないかもしれない」と、クレちゃんは麵線をうごかす箸をとめてから、いささか困ったような顔つきでわたしに言いました。わたしにとってもルーガンは今日がはじめての旅行でありましたが、「それはむしろいいことだと思うよ、お互いはじめて同士だから知らない街を迷いながら歩くことができるんだ」と、ドンブリの底にあつまった最後の汁をすすりながら、わたしはとっさに思いついた言葉で返しました。

 その日は夏の季節にしては、いやに湿ってなまあたたかい風が吹いていました。そのなまあたたかい風の中で、台湾人の友だちが自分の国の知らない土地を旅行する気持ちと、まったくの外国人で言葉も土地も知らないわたしが台湾を旅行する気持ちとをならべてみて、わたしはなにかあやしくも魅惑的な、それぞれの目に映る風景の違いにも通じるような、ひとりひとりがもっている旅の事情、というものを密かに垣間みたような気がしました。

 ルーガンは台湾文化史に燦然と輝く由緒正しい歴史の街、ということになっておりますが、その土地に住む人々の、よそゆきでない普段どおりの生活が、いたるところからにじみ出ていました。ガイドブックに載っている歴史的建造物の軒先には、まだ洗ったばかりの洗濯ものがぶら下がっていたり、また、厳しく立派な門の前には、個人仕様のバイクがむきだしになってころがっていたりしました。

 夕方に近づいた晩夏の、なんだかぼやけたような薄闇があたりに広がりはじめたころでした。それまで歩いていた路地の幅が、いくぶん狭まってきていて、手を伸ばせばすぐに触れるくらいのところにまで、茶色いレンガの壁が迫っておりました。いままで吹いていたなまあたたかい風も、電気のスイッチを切ったかのように、ぷつりと途絶えていました。ここに来るほんの少し前に、わたしたちは九曲巷とかかれた標識をみかけていましたが、迷い込んだのはどうやら九曲巷らしいということがようやく分かってきました。

 その路地は、東北の風の吹き込みを防ぐ目的のために造られたということですから、風が止まって感じられた理由も自然と納得できるものでした。九曲巷はまるでヘビのようにくねりながら、迷い込んできた旅行者にからみついて離さない、出口のみえない迷路のように果てしなく続いているようにみえました。そしていままで降りつけていた雨も、いつの間にか止んでいました。

***鹿港さんぽ***

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みのりおん

台湾の街とか田舎とか飯屋をウロウロとあるきまわる無気力無思考無頓着なタワイモナイ日々をなけなしの写真とバカな文章でただひたすら書きつづけます。
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