旅の蓄積

  宜蘭のホテルで知り合った受付の兄ちゃんは張さんと言った。この世の終わりを思わせるほどの昨晩の怒り狂った台風のおかげで部屋の床いちめんに大きな水溜りができてしまったことや、朝起きて部屋のテレビが映らなくなったことなんかを言ったりしているうちに次第に会話をするようになった。張さんはカウンター上のテレビを見上げて「こうなったらよう、もうお手上げなんだよう」と欧米人がよくやるように両手を逆ハの字に広げて、ザァーザァーと砂嵐を散らすだけの画面を空しく見つめていた。
 
 私は今夜も一泊するつもりでいたので、明日から着る衣類を洗濯しようと、張さんにコインランドリーの場所を聞いてホテルを出た。

 外は曇っていて上空にはまだら模様をした雲の濃淡がくっきりと残っていたが、凶悪だった昨晩の台風は、その後台北に上陸し、明け方には北の方角に抜けていったようで、道路はヌルイ湿り気のある風の残骸がただ静かに流れているだけだった。

 コインランドリーは目印にするにはひときわ分かりやすい宜蘭縣中山公園の通りのすぐ近くにあったので、張さんが即席で書いてくれた地図を確認するまでもなく簡単に見つけることができた。

 洗濯物の分量から乾燥するまでに早くても1時間半はかかりそうだったのでそれまでのあいだ近くを散歩することにした。

 公園の入口に人の姿はなく、中山公園と朱色で掘り抜かれた石碑が、くたびれたようにひっそりと佇んでいた。

 昨晩の台風で園内はかなり荒らされていて、あたりいちめんに木の枝や植物、そしていったいどうしたらここまでトンでこられるのか電気鍋がドロまみれになって転がっていたので、しばらく思考が停止してしまった。近づいてみると赤い体面にTATUNGの印がある。大同電鍋と言う台湾製のいわゆる万能鍋で、台湾では一家に一台かならず置いてあると言われている。そうすると台湾飯の大半はこの装置から作られているということになるんだなあと思考が停止している頭で考えた。
 
 そこらじゅうのありとあらゆる“モノ”たちがじゅうたんのように堆積した歩道をボリボリと歩いていると、一台の軽トラックが歩道に乗り上げるようにして停車していた。荷台には風でなぎ倒された木が半分ほど載せられていて、タオルのハチマキに麦藁帽子をかぶった作業服姿のオジサンが、トラックの荷台にもたれかかるようにして一服していた。

 台湾では台風で観光バスが横転することもめずらしくないと聞いていたが、実際に幹の真ん中からバキリとへし折られた木を目の当たりにすると、バスが倒れることも、電気釜がトンでくることもめずらしいことではないんだなあとひとり感心した。

 私は比較的夏場に台湾に来ることが多いため、台風に出くわす機会もそのぶん多くなる。今回も松山空港に降り立つや否や、台風の襲来と鉢合わせになってしまった。しょっぱなから旅の足止めを食らうかたちになったわけであるが、この後の旅程のことを考えたりして深刻にならない自分がなんだかヘンにおかしかった。

 短パンのポケットに入れてあるスマホからメッセージを受信する音楽が鳴った。東京ではスマホをいつもマナーモードにしているくせに、台湾にいるとどういうわけか音を鳴らしても平気で、それが地下鉄の車内であっても、店の中であっても気にしなくなれる自分もなんだかおかしかった。

 メッセージは宜蘭に住む友人からで「今日もしも暇なら一緒にタイヤル族の村に行ってそこで飯でも食べないか」という内容だった。暇どころか元来より目的も予定も希望もない無気力無思考自堕落な旅なので、友人からの誘いは願ってもないものだった。こういった突発的であるけれども小さな事象の積み重ねが、予定外の台風に翻弄されながらも、結局のところ最後にはいい旅だったなあ、という思い出を蓄積する結果になってしまうんだな、とまたひとり静かにうなずいた。

 空を見上げると遠くの雲の切れ目からくっきりと青い空が急速にその範囲を広げ、同時にそれはこれから始まるビックリ箱のようでいて、そしていたってフツーないつもの旅の幕開けを予感していた。

***嵐の去った宜蘭で***


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台湾ちんほうちゃ日記

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みのりおん

台湾の街とか田舎とか飯屋をウロウロとあるきまわる無気力無思考無頓着なタワイモナイ日々をなけなしの写真とバカな文章でただひたすら書きつづけます。
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